Artikel: Steven Pinker – De wereld gaat vooruit, maar je moet het wel willen zien

Peter Giesen / De Volkskrant

U kijkt naar het nieuws en denkt: wat een ellende is er toch op de wereld. Steven Pinker kijkt naar een hele berg cijfers en ziet: het ging nog nooit zo goed. Met dank aan de Verlichting, de rede en het humanisme, zegt de Canadese hoogleraar, waarvoor hij in populistische tijden dus graag een lans breekt.

Steven Pinker was halverwege het schrijven van een boek over vooruitgang, toen Donald Trump tot president van de Verenigde Staten werd gekozen.

Wat dacht u toen? Daar gaat mijn boek?

‘Haha, ik moest er wel even over nadenken. De verkiezing van Trump was duidelijk geen voorbeeld van vooruitgang. Maar ik werd aangemoedigd door mijn vrouw, de filosoof Rebecca Goldstein, die zei: nu hebben we meer dan ooit een boek nodig dat de waarden van de Verlichting verdedigt.’

Steven Pinker (64), hoogleraar cognitieve psychologie aan Harvard, zit in een vergaderzaaltje van zijn Britse uitgever Penguin, met uitzicht op de Theems. Een slanke man, verwoed hardloper, wandelaar en fietser, met een karakteristieke Roger Daltrey-krullenbol. Het dagschema van deze intellectuele wereldster is moordend, maar hij blijft vriendelijk en behulpzaam, zoals bij zijn boodschap past.

….lees verder

76

Advertenties

Artikel: Racisme tegen blanken “bestaat niet”

Sander van Luit / De Nieuwe Zuil

Het mooie van veel mensen op de linkerflank is dat hun logica altijd maar 1 kant opgaat: blanken kunnen racistisch zijn tegen zwarten, maar omgekeerd niet. Onlangs schreef ik hierover een uitgebreid artikel op Sta-Pal. Bij veel “antiracisten” heerst het idee dat blanken bepaalde dingen niet mogen die anderen wel mogen (zoals “neger” zeggen), dat omgekeerd blanken “wit” noemen niet kwetsend is en dat blanken niet gediscrimineerd kunnen worden.

Dit is natuurlijk totale lulkoek; racisme en discriminatie kan alle kanten op. Racisme betekent simpelweg iemand behandelen op basis van huidskleur of afkomst en dat gebeurt veelvuldig, zoals ik al vaker heb beschreven.

….lees verder

pexels-photo-59197

Artikel: De ijzeren greep van de politieke correctheid – Sid Lukkassen

Sid Lukkassen / Humanistisch Verbond

Politieke correctheid komt overal voor, ook in de wetenschap. Dat blijkt uit boek Over politieke correctheid van Gert Jan Geling en Gebrand Bakker waarover ze onlangs op de site van het Humanistisch Verbond werden geïnterviewd. Sid Lukkassen is lid van het Humanistisch Verbond en herkent veel in het boek van Geling en Bakker.

“In a time of universal deceit, telling the truth becomes a revolutionary act.” 

Zelf heb ik ook ervaren dat academici die zich anders uiten dan de consensus, te maken krijgen met tegenwerking. Dat gaat van kleine pesterijtjes tot serieuze uitsluiting. Hierover publiceerde ik in de NRC.

Toen ik een proefschrift schreef, kreeg ik hiermee te maken. Islamkritische citaten uit mijn promotors boek werden geschrapt onder druk van een leescommissielid. Daarnaast moest ik een onderzoeksvoorstel indienen met begroting voor een onderzoekaanstelling van een jaar. De begroting werd goedgekeurd. Plots werd de financiering om redenen die nooit toegelicht zijn verkort tot een half jaar.

….lees verder

1 Sid

Artikel: Zorgen over het akkoord van Marrakech

Ton Nijhof / Sta-Pal

In de Haagse politiek zijn zorgen ontstaan over een migratiepact dat staatssecretaris Mark Harbers (vreemdelingenzaken) op 10 en 11 december wil sluiten met VN-lidstaten tijdens een conferentie in het Marokkaanse Marrakech. Dat schreef het dagblad De Telegraaf in een artikelwat pas laat in de avond verscheen (17 oktober na 22:00 uur) en daarom de volgende morgen al uit de ‘headlines’ was verdwenen. Met uitzondering van Elsevier, haalde het voorstel van de staatssecretaris van VVD-huize de verdere massamedia niet. Dat is merkwaardig omdat het hier een kwestie betreft die de burgers in Nederland en elders in Europa, dagelijks grote zorgen en overlast bezorgd, namelijk de migratieproblematiek.

Inmiddels zijn in Nederland en Duitsland dan ook petities gestart in de hoop te kunnen voorkomen dat hun regeringen dit onzalige voornemen bekrachtigen met hun handtekening. Een debataanvraag van FvD fractieleider Baudet om hierover een debat te houden, slaagde niet. In de Tweede Kamer bleek geen steun voor debat met staatssecretaris van Justitie en Veiligheid over het bericht dat de staatssecretaris voornemens is het ‘Mondiaal pact voor veilige, ordelijke en reguliere migratie’ te tekenen.

….lees verder

migratie

Artikel: Wie wint de Amerikaanse senaat?

Joris Canoy / Sargasso

ANALYSE – Dat de Democraten het Huis van Afgevaardigden winnen in deze Midterm-verkiezingen wordt steeds waarschijnlijker. In de Senaat maken zij veel minder kans op een overwinning. Maar zijn ze ook kansloos?

Op 6 November is het zover, mijn metaforisch voetbalspel vindt plaats. Het blauwe team wordt in de verdediging gedrukt terwijl het rode team de ene na de andere kans heeft. Voor blauw lijkt verlies onafwendbaar. Maar wie weet houdt blauw stand en scoort in de blessuretijd met een listig countertje.

Dit is de situatie die zich afspeelt in de Senaatsverkiezingen van 2018. De Amerikaanse Senaat bestaat uit 100 leden, elk van de 50 staten kiest 2 senatoren. Elke twee jaar wordt een derde van de Senaatszetels gekozen. Een individuele Senator heeft daarmee een termijn van zes jaar.

Van de 35 Senaatszetels die dit jaar gekozen worden, zijn slechts 9 in Republikeinse handen.  Als de Democraten een meerderheid willen halen in de Senaat moeten zij al hun 26 zetels winnen plus twee Republikeinse zetels. Bij het verlies van zetels moeten de Democraten meer Republikeinse zetels winnen. Met andere woorden: om de status-quo te behouden hoeven Republikeinen slechts die 9 zetels te verdedigen.

….lees verder

figuur-1-324x19305

Artikel: Four reasons why the left hates the NPC meme

Peter A. Dykstra / Rise Of The Everyman

Twitter has mass-banned “NPC” accounts, which effectively but ultimately mocked left-wingers as ‘non-playable characters”. Playing on the left’s predictable non-stop outrage and pre-packaged soundbite slogans. Calling them NPC’s goes against Twitter’s relatively new term of service that prohibits “dehumanization”. Ironically, the people that have been calling right-wingers Russian bots for months are now feeling “dehumanized” and interesting-timing-but-totally-a-coincidence Twitter didn’t mind all that dehumanizing back then, but suddenly does now.

In the process, Twitter has banned several high-profile right-wing accounts of people who changed their screen names as an innocent joke, but who have now lost their primary Twitter accounts with thousands or even hundreds of thousands of followers.

A lot has already been said about why the NPC meme is so effective, but if only to have a reason to spread the meme further, here are four reasons why the left hate the NPC meme so much:

….lees verder

NPC-orange-man-bad-880x440

Artikel: ESA stuurt sonde naar Mercurius

David Rothery / The Conversation

The European Space Agency (ESA) will launch its BepiColombo mission to the planet Mercury from its spaceport near the equator in Kourou, French Guyana, on October 20. My involvement in the mission means that I will be anxiously following the journey as the spacecraft carries out a series of tricky manoeuvres, culminating in its final approach to Mercury in 2025.

The mission comes 25 years after a group of scientists first proposed to ESA that it should send a probe to Mercury, and 18 years after ESA approved the project as a “cornerstone” mission. This is the category of world class, scientifically excellent missions needing significant new technology development. Previous ESA cornerstone missions include the Rosetta comet mission and the LISA Pathfinder gravitational wave observatory.

….lees verder

file-20181009-72124-gh0uls