Artikel: Aan de horizon lonkt de quantumcomputer

Gerard Janssen / Vrij Nederland

Stel dat je iets ontdekt dat de wereld kan veranderen. Zoals de eerste mens die vuursteen tegen een stukje pyriet aansloeg en van een vonkje vuur wist te maken. Van dat kaliber zou een doorbraak in de ontwikkeling van de quantumcomputer zijn. Een doorbraak die bijna tastbaar is.

Aan de horizon is een nieuwe technologische revolutie zichtbaar, vergelijkbaar met de revolutie veroorzaakt door de stoommachine, of de ‘gewone’ computer. Overal ter wereld werken sinds een jaar of tien quantumingenieurs aan kleine magische wondermachines, die luisteren naar de logica van de atomen: de quantummechanica. De wereld duizend keer kleiner dan een mensenhaar.

Ongeveer honderd jaar geleden wisten natuurkundigen als Werner Heisenberg en Niels Bohr de regels op te stellen voor deze ‘andere wereld’. Ze kwamen erachter dat hele kleine deeltjes een heel andere wereld zagen dan wij. Een deeltje kon op twee plaatsen tegelijk zijn, en twee deeltjes konden samen één ding zijn. Denk aan twee magische euromunten, waarbij de ene altijd op kop valt als de andere op munt valt, en vice versa. Entanglement noemen natuurkundigen dit.

….lees verder

IBM-quantum_preview-640x427

Advertenties

Artikel: India stuurt een satelliet en lander naar de maan

Jurjen de Jong / Scientias

De aanstaande maanmissie van India, Chandrayaan-2, zal voor het eerst dicht bij de zuidpool van de maan landen en daar op zoek gaan naar onder meer waterijs.

Het is bijna 60 jaar geleden dat de Russische Luna-2 voor het eerst op het oppervlak van de maan kwam. Daarna volgden vele andere missies, waaronder zes bemande Apollo missies. De maan is op astronomische schaal heel dichtbij: gemiddeld 384.000 kilometer. Het eerst daaropvolgende hemellichaam is Venus met minimaal 41 miljoen kilometer. Mars komt daarna met een minimale afstand van 56 miljoen kilometer. Onbemand reizen naar de maan lijkt daarom toch niet zo ingewikkeld te moeten zijn. Maar waar je ook een ruimtesonde landt, het blijft een uitdaging. Daarom is de aanstaande Chandrayaan-2 missie van de Indiase ISRO nog altijd een bijzondere.

De ISRO (Indian Space Research Organisation) staat nog altijd in de schaduw van de andere ruimtevaartagentschappen, zoals de Amerikaanse NASA, de Europese ESA, de Russische Roscosmos, of de Chinese CNSA. Toch zou je de ISRO, opgericht in 1969, absoluut niet mogen vergeten. De organisatie is namelijk in staat om met een minimaal budget veel te bereiken. Zo heeft ISRO de laatste jaren ook enkele records op zijn naam gezet. In 2013 heeft de ruimtevaartorganisatie een onbemande missie naar Mars (Mangalayaan) op poten gezet voor slechts 73 miljoen dollar (ter vergelijking: een NASA Marsmissie zoals MAVEN kostte al 631 miljoen dollar). Deze Mangalayaan-missie zorgde ervoor dat ISRO het eerste ruimteagentschap werd met een direct succesvolle poging om te landen op Mars. Daarbij was het ook het eerste Aziatische ruimtevaartagentschap dat Mars wist te bereiken. Daarnaast vestigde de ISRO in 2017 een nieuw record door 104 satellieten met één lanceerraket de ruimte in te brengen (bijna driemaal meer dan het vorige Russische record van 37 satellieten).

….lees verder

elphic_south_north_lunar_pole_ice-1

Artikel: Eerste kleurenfoto’s van Ultima Thule

Mike Wall / Space.com

We now know what Ultima Thule looks like, and it’s not a bowling pin.

The first resolved photos of Ultima Thule have come in from NASA’s New Horizons spacecraft, which zoomed past the frigid faraway object just after midnight yesterday (Jan. 1). The historic imagery reveals that the 21-mile-long (33 kilometers) Ultima is a “contact binary” composed of two roughly spherical lobes.

Photos taken by New Horizons over the previous week or so had suggested that these two lobes are connected by a relatively narrow neck. But the new imagery shows they’re glommed tightly together, dashing earlier analogies. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

….lees verder

2236_MU69_color

Artikel: Chinese lander zet voet op de achterzijde van de maan

Caroline Kraaijvanger / Scientias

En stuurt de eerste close-upfoto’s van het oppervlak naar de aarde.

De Chang’e 4-lander is heelhuids op de maan geland. De lander zette – zoals gepland – voet in de Von Kármán-krater die zich in het Zuidpool-Aitken-bekken bevindt.

Het is een primeur. Hoewel er al verschillende missies naar het oppervlak van de maan zijn ondernomen, is er nog nooit een missie geweest die de achterzijde van de maan als eindbestemming had. Een missie op de achterzijde van de maan wordt onder meer bemoeilijkt door het feit dat de maan directe communicatie vanaf de aarde met de lander of rover ter plaatse in de weg zit. De Chinezen hebben dat opgelost door een satelliet te lanceren die communicatie tussen de Chang’e 4-lander en de aarde mogelijk maakt.

….lees verder

change-4

Artikel: Ruimtevaart in 2019 – wat staat er ons te wachten?

Caroline Kraaijvanger / Scientias

1. Scheervlucht langs Ultima Thule
Je bent misschien nog maar net bekomen van al die oliebollen op oudejaarsavond en de eerste – en één van de spannendste – ruimtemissies eist je aandacht al op. Op 1 januari scheert ruimtesonde New Horizons rakelings langs Kuipergordelobject Ultima Thule. Het gebeurt allemaal om 6.33 uur (Nederlandse tijd). Of de scheervlucht volgens plan is gegaan, weten we naar verwachting tegen het eind van de middag. Het plan is om New Horizons op 3500 kilometer afstand langs Ultima Thule te laten scheren. Het betekent dat de afstand tussen de sonde en Ultima Thule veel kleiner is dan de afstand tussen de sonde en Pluto (waar New Horizons in 2015 op zo’n 12.550 kilometer afstand langs schoot). De missie levert naar verwachting dan ook spectaculaire foto’s op. Meer weten over de missie en wat onderzoekers dankzij de scheervlucht te weten hopen te komen? Lees dan eens het interview met Simon Portegies Zwart, die terugkijkend op de spectaculaire scheervlucht langs Pluto niet gek opkijkt als ook de naderende scheervlucht langs Ultima Thule resulteert in ontdekkingen waar we ons nu nog geen voorstelling van kunnen maken. “Als je tijdens een scheervlucht langs het eerste en beste Kuipergordelobject (Pluto, red.) al zoveel verrassingen tegenkomt, wat zullen we in dit gebied dan nog meer voor fantastisch mooie dingen gaan zien?”

….lees verder

nh_orex_image_nhonly

Artikel: 4 dagen voordat Ultima Thule wordt bereikt weten we nog weinig

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Het blijft een mysterie hoe het Kuipergordelobject waar New Horizons 1 januari rakelings langs zal scheren, eruitziet.

In de afgelopen dagen heeft NASA enkele nieuwe beelden vrijgegeven van Ultima Thule. En hoewel de afstand tussen het Kuipergordelobject en New Horizons gestaag kleiner wordt, blijft de vorm van Ultima Thule in nevelen gehuld.

De beelden hierboven laten mooi zien hoe het Kuipergordelobject geleidelijk aan – naarmate New Horizons dichter bij het object in de buurt komt – groeit en helderder wordt. Maar ook op beelden die op de dag voor kerst zijn gemaakt, blijft het object een schimmige vlek.

….lees verder

2014_MU69_orbit

Artikel: Transhumanisme is een religie voor postmoderne tijden

Wesley J. Smith / Acton Institute

We are witnessing the birth of a new faith. It is not a theistic religion. Indeed, unlike Christianity, Judaism, and Islam, it replaces a personal relationship with a transcendent God in the context of a body of believers with a fervent and radically individualistic embrace of naked materialistic personal recreation.

Moreover, in contrast to the orthodox Christian, Judaic, and Islamic certainty that human beings are made up of both material body and immaterial soul – and that both matter – adherents of the new faith understand that we have a body, but what really counts is mind, which is ultimately reducible to mere chemical and electrical exchanges. Indeed, contrary to Christianity’s view of an existing Heaven or, say, Buddhism’s conception of the world as illusion, the new faith insists that the physical is all that has been, is, or ever will be.

Such thinking leads to nihilism. That’s where the new religion leaves past materialistic philosophies behind, by offering adherents hope. Where traditional theism promises personal salvation, the new faith offers the prospect of rescue via radical life-extension attained by technological applications – a postmodern twist, if you will, on faith’s promise of eternal life. This new religion is known as “transhumanism, ” and it is all the rage among the Silicon Valley nouveau riche, university philosophers, and among bioethicists and futurists seeking the comforts and benefits of faith without the concomitant responsibilities of following dogma, asking for forgiveness, or atoning for sin – a foreign concept to transhumanists. Truly, transhumanism is a religion for our postmodern times.

….lees verder

2000px-Transhumanism_h+.svg