Artikel: Is planeet X al gevonden?

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Bestaat ‘ie nu of niet? En waarom hebben we ‘m nog niet gevonden?

Het is alweer 2,5 jaar geleden dat de astronomen Mike Brown en Konstantin Batygin een eerste aanwijzing vonden voor het bestaan van een negende planeet in ons zonnestelsel (zie kader hieronder). De planeet zou tien keer groter zijn dan de aarde, 500 keer zwaarder zijn dan Pluto en maar liefst 90 miljard kilometer van de zon verwijderd zijn. Natuurlijk werd de jacht op deze mysterieuze planeet direct geopend. Maar inmiddels is het 2018 en is het nog steeds niet gelukt om de planeet direct waar te nemen. Waarom niet? En hoe verloopt de zoektocht eigenlijk?

Om jullie prangende vragen over planeet X van een accuraat en up-to-date antwoord te kunnen voorzien, richtten we ons tot Konstantin Batygin. En hij verzekert ons: “De zoektocht is nog steeds in volle gang.” Het bestaan van planeet X is dus nog niet bewezen. Maar Batygin is er nog altijd van verzekerd dat de planeet zich aan de rand van ons zonnestelsel verborgen houdt. “Ik weet het vrijwel zeker. Al het theoretische bewijs voor het bestaan van planeet X blijft in feite net zo sterk als het eerder was.”

….lees verder

Planet_nine_artistic_plain

Advertenties

Artikel: lancering NASA-sonde naar de zon op zaterdag 9:30 Nederlandse tijd

Engadget.com

If the weather remains favorable and everything goes according to plan on August 11th, NASA is sending a spacecraft to the sun. The Parker Solar Probe will go closer to the massive ball of gas and plasma keeping our solar system together than any other spacecraft has gone before. It will brave extreme temperatures reaching up to 2,500 degrees Fahrenheit to collect data and images of the sun’s atmosphere called “corona.” The spacecraft will also reach speeds up to 430,000 mph, making it the fastest-ever human-made object. That’s nowhere near fast enough to reach Alpha Centauri within our lifetime — it has to travel around 7,000 years to reach the star closest to our sun — but fast enough to get from Philadelphia to DC in a second.

 

NASA plans to use the data it beams back to figure out how we can better prepare for solar winds, which are streams of charged particles emitted by the corona. Particularly strong winds could change satellites’ orbits, interfere with their instruments and even affect power grids here on Earth. If we want to head deeper into space in the future, we must first study how solar winds can affect our vehicles. Besides, we need to take a closer look at the star nearest to us if we want to learn more about the other stars in the universe. Finally, studying the sun could shed light on the origin of life on Earth, since it’s our source of light and heat.

….lees verder

dims

Artikel: In 1 klap meer dan 40 exoplaneten ontdekt

Vivian Lammerse / Scientias

Onderzoekers hebben in één klap 44 planeten buiten ons zonnestelsel weten op te sporen. Een enorm succes, want doorgaans worden er in één keer zo’n twaalf of zelfs minder ontdekt. En een aantal van deze exoplaneten hebben ook nog eens een interessant tintje.

Zo blijkt dat vier van de vierenveertig exoplaneten een wel heel kort jaar hebben. “Vier van de planeten draaien in minder dan 24 uur om hun ster,” zegt hoofdauteur van het onderzoek John Livingston. “Met andere woorden, een jaar op elk van deze planeten is korter dan een dag hier op aarde.” Hoewel we op dit moment nog niet zo heel veel van dit soort planeten kennen, blijft de lijst groeien. Zo zou het uiteindelijk best kunnen uitpakken dat ze helemaal niet zo zeldzaam zijn als dat ze lijken.

….lees verder

exoplaneet-1

Artikel: Groot ondergronds meer ontdekt op Mars

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Het meer bevindt zich op de zuidpool en zou 20 kilometer breed en tot wel 1,5 kilometer diep zijn.

Onderzoekers kwamen het meer op het spoor toen ze de ijskap op de Martiaanse zuidpool met behulp van een radarsysteem aan boord van de Mars Express onder de loep namen. De metingen suggereren dat het waterreservoir ongeveer 20 kilometer breed is en tot 1,5 kilometer diep. Of het ondergrondse water ook echt een meer vormt, is in dit stadium niet met zekerheid te zeggen. Het zou bijvoorbeeld ook om een op water gebaseerde modderlaag kunnen gaan.

De temperaturen onder de ijskap op de Martiaanse zuidpool zouden heel laag liggen: rond de -68 graden Celsius. Dat het water in het vermeende meer toch vloeibaar blijft, zou te danken zijn aan zout – afkomstig uit Martiaans gesteente – dat in het water is opgelost. Ook de enorme druk die de ijskap op het ondergrondse waterreservoir uitoefent, zou een steentje bijdragen.

….lees verder

zuidpoolmars

Artikel: Alien life may be rare in our galaxy today

Nola Taylor Redd / Space.com

The hunt for E.T. may have gotten more difficult. New research suggests that alien life may not be as widespread as we had hoped.

When it comes to hunting for alien civilizations, a key question is how plentiful intelligent extraterrestrials are in the universe — but the answer to that question depends on a lot of knowledge scientists don’t have yet.

In 1960, Frank Drake, an astronomer and hunter of extraterrestrial intelligence, devised an equation to calculate the probability of hearing from an intelligent, communicating alien civilization. The Drake equation relies on the values of several constants to determine how widespread such civilizations might be, how likely they are to evolve and how likely they are to have broadcast when we were able to detect. While some of the numbers, such as how many stars have planets around them, are fairly well-known, others, such as the fraction of those worlds with life, remain uncertain. [The Father of SETI: Q&A with Astronomer Frank Drake]

….lees verder

download

Artikel: Is leven in het Alpha Centauri stelsel mogelijk?

Mike Wall / Space.com

The levels of X-ray radiation streaming from Alpha Centauri A and B — two of the three stars in the nearest solar system to our own — are comparable to those emitted by our own sun, according to a new study based on observations by NASA’s Chandra X-ray Observatory.

“This is very good news for Alpha Cen AB in terms of the ability of possible life on any of their planets to survive radiation bouts from the stars,” study lead author Tom Ayres, of the University of Colorado Boulder, said in a statement. “Chandra shows us that life should have a fighting chance on planets around either of these stars.” [Mission to Alpha Centauri: Breakthrough Starshot in Pictures]

….lees verder

Artist-impression-Proxima-Centauri-b-with-Alpha-Centauri