Artikel: Voyager 2 heeft het zonnestelsel verlaten

Meghan Bartels / LiveScience

WASHINGTON — It’s time to say goodbye to one of the most storied explorers of our age: Voyager 2 has entered interstellar space, NASA announced today (Dec. 10).

The announcement comes ahead of a news conference here at the annual meeting of the American Geophysical Union. You can watch it live here at NASA.gov/live.

The spacecraft, which launched in 1977, has spent more four decades exploring our solar system, most famously becoming the only probe ever to study Neptune and Uranus during planetary flybys. Now, it has joined its predecessor Voyager 1 beyond the bounds of our sun’s influence, a milestone scientists weren’t able to precisely predict when would occur. And intriguingly, humanity’s second crossing doesn’t look precisely like data from the first journey out. [Watch: Voyager 2 Reaches Interstellar Space!]

….lees verder

voyager-2-interstellar-space

Advertenties

Artikel: China stuurt vandaag een rover naar de achterzijde van de maan

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Het is de allereerste missie naar de achterkant van onze natuurlijke satelliet.

Na jaren van voorbereiding moet het vandaag gebeuren: de Chinese ruimtevaartorganisatie lanceert de Chang’e 4-lander en -rover. De lancering staat gepland voor 19.30 uur (Nederlandse tijd).

Het is een behoorlijk baanbrekende missie, omdat deze zich in tegenstelling tot alle andere maanmissies aan de achterzijde van onze natuurlijke satelliet afspeelt. Om met de rover te kunnen communiceren, lanceerde de Chinese ruimtevaartorganisatie eerder al de Chang’e 4-satelliet, die overigens ook nog een Hollands tintje heeft.

….lees verder

Moon_PIA00304

Artikel: Ruimtesonde OSIRIS-REx arriveert maandag bij planetoide Bennu

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Misschien ben je nog maar net bekomen van de zenuwslopende landing van Marslander InSight. En toch moeten we je vragen om je alweer op te maken voor een volgende mijlpaal: de aankomst van OSIRIS-REs bij Bennu. Komende maandag rond 18.00 uur (Nederlandse tijd) gaat het gebeuren. En je kunt het natuurlijk live volgen via NASA TV.

OSIRIS REx werd in september 2016 gelanceerd en is dus al eventjes onderweg. Na ongeveer een jaar rond de zon te hebben gedraaid, kreeg de sonde een zwaartekrachtsslinger van onze planeet, waardoor deze het duwtje kreeg dat nodig was om Bennu te bereiken. Met vrij hoge snelheid scheerde de sonde op Bennu af. Tot augustus 2018: toen begon OSIRIS-REx zijn eindbestemming officieel te naderen en dat vereiste dat deze wat afremde om een ontmoeting mogelijk te maken. En komende maandag moet de sonde zich dus in een baan rond Bennu nestelen.

….lees verder

osirisrex3

Artikel: InSight landt vandaag op Mars; vanavond live te volgen via internet

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Na een reis van 484.773.006 kilometer is het vanavond dan eindelijk zover: Marslander InSight zet voet op de rode planeet. En dat wordt spannend. Want hoewel er al verscheidene missies naar het oppervlak van Mars zijn ondernomen, blijft de afdaling en landing toch altijd lastig (vraag maar aan de Russische en Europese ruimtevaartorganisaties die een paar jaar geleden nog hun Marslander te pletter zagen slaan). NASA heeft het zelfs over zeven minuten vol verschrikking. En dat is niets overdreven. Op het moment dat InSight de Martiaanse atmosfeer binnendringt, heeft deze een snelheid van zo’n 19.800 kilometer per uur. In nog geen zeven minuten moet die snelheid worden teruggebracht naar zo’n 8 kilometer per uur om een veilige landing te kunnen garanderen. En hoewel NASA die landing natuurlijk talloze keren gesimuleerd en geoefend heeft, blijft het natuurlijk altijd spannend of het in het echt ook allemaal zo zal gaan. “We hebben onze plannen jaren getest, veel geleerd van andere landingen op Mars en alle omstandigheden die Mars ons kan voorschotelen bestudeerd,” aldus Rob Grover, leider van het team dat verantwoordelijk is voor de landing van InSight. Maar is het genoeg? Daar komen we vanavond achter!

….lees verder

nasa-mars

Artikel: Maandag landt InSight op Mars

Marslander InSight zal maandag voet op de rode planeet zetten.

InSight werd in mei gelanceerd. De missie verloopt tot op heden vlekkeloos, maar de echte uitdaging moet nog komen: de landing op de planeet die de InSight-lander voortaan zijn thuis mag noemen. “Landen op Mars is moeilijk,” stelt Thomas Zurbuchen namens NASA, de eigenaar van de Marslander. “Het vergt vaardigheid, concentratie en jaren van voorbereiding.”

Zeven minuten vol verschrikking
Komende maandag raakt de InSight-lander met een snelheid van zo’n 19.800 kilometer per uur het randje van de Martiaanse atmosfeer. Vervolgens moet de lander in nog geen zeven minuten tijd sterk worden afgeremd, zodat die snelheid kan worden teruggebracht tot zo’n 8 kilometer per uur. Met die snelheid zal de lander vervolgens voet op Mars zetten. Of beter gezegd: drie voeten. Want de InSight-lander staat op drie pootjes.

….lees verder

pia22571-16

Artikel: planeet ontdekt rond een na dichtstbijzijnde ster: Barnard’s Star

Mike Wall / Space.com

The nearest single star to the sun apparently hosts a big, icy planet.

Astronomers have found strong evidence of a frigid alien world about 3.2 times more massive than Earth circling Barnard’s Star, a dim red dwarf that lies just 6 light-years from the sun. Barnard’s Star is our sun’s nearest neighbor, apart from the three-star Alpha Centauri system, which is about 4.3 light-years away.

The newly detected world, known as Barnard’s Star b, remains a planet candidate for now. But the researchers who spotted it are confident the alien planet will eventually be confirmed. [Barnard’s Star b: What We Know About the “Super-Earth’ Candidate]

….lees verder

BarnardsStarPlaneet

Artikel: wat weten we van Oumuamua, de ‘komeet’ die mogelijk een ruimteschip is?

Alison Klesman / Astronomy.com

On October 19, 2017, astronomers first saw an object from another solar system traveling through our own. Zipping into our solar system from above, the interloper, now known as 1I/2017 U1 (‘Oumuamua), swung around the Sun and shot away again, never to return once it leaves our neck of the woods for interstellar space once more.

What have we learned about this mysterious visitor?

Astronomers were able to record data on ‘Oumuamua (which means “scout” or “messenger” in Hawaiian) for only a brief period of time, although it’s been in our solar system for over a century. “It came into the solar system, inside 1,000 AU, around 1837 or so,” says Karen Meech of the Institute for Astronomy at the University of Hawaii. (1 AU, or astronomical unit, is equivalent to the average Earth-Sun distance of 93 million miles [150 million kilometers]). But ‘Oumuamua wasn’t spotted until last year because it was too far from the Sun to reflect enough light for astronomers to pick it up, even with today’s best telescopes. And once it got close enough to the Sun, it was moving fast, remaining for very little time in the relatively small region where it is visible to modern-day telescopes.

….lees verder

Oumuamua_orbit_at_perihelion