Artikel: Ruimtevaart in 2019 – wat staat er ons te wachten?

Caroline Kraaijvanger / Scientias

1. Scheervlucht langs Ultima Thule
Je bent misschien nog maar net bekomen van al die oliebollen op oudejaarsavond en de eerste – en één van de spannendste – ruimtemissies eist je aandacht al op. Op 1 januari scheert ruimtesonde New Horizons rakelings langs Kuipergordelobject Ultima Thule. Het gebeurt allemaal om 6.33 uur (Nederlandse tijd). Of de scheervlucht volgens plan is gegaan, weten we naar verwachting tegen het eind van de middag. Het plan is om New Horizons op 3500 kilometer afstand langs Ultima Thule te laten scheren. Het betekent dat de afstand tussen de sonde en Ultima Thule veel kleiner is dan de afstand tussen de sonde en Pluto (waar New Horizons in 2015 op zo’n 12.550 kilometer afstand langs schoot). De missie levert naar verwachting dan ook spectaculaire foto’s op. Meer weten over de missie en wat onderzoekers dankzij de scheervlucht te weten hopen te komen? Lees dan eens het interview met Simon Portegies Zwart, die terugkijkend op de spectaculaire scheervlucht langs Pluto niet gek opkijkt als ook de naderende scheervlucht langs Ultima Thule resulteert in ontdekkingen waar we ons nu nog geen voorstelling van kunnen maken. “Als je tijdens een scheervlucht langs het eerste en beste Kuipergordelobject (Pluto, red.) al zoveel verrassingen tegenkomt, wat zullen we in dit gebied dan nog meer voor fantastisch mooie dingen gaan zien?”

….lees verder

nh_orex_image_nhonly

Advertenties

Artikel: Ruimtesonde OSIRIS-REx arriveert maandag bij planetoide Bennu

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Misschien ben je nog maar net bekomen van de zenuwslopende landing van Marslander InSight. En toch moeten we je vragen om je alweer op te maken voor een volgende mijlpaal: de aankomst van OSIRIS-REs bij Bennu. Komende maandag rond 18.00 uur (Nederlandse tijd) gaat het gebeuren. En je kunt het natuurlijk live volgen via NASA TV.

OSIRIS REx werd in september 2016 gelanceerd en is dus al eventjes onderweg. Na ongeveer een jaar rond de zon te hebben gedraaid, kreeg de sonde een zwaartekrachtsslinger van onze planeet, waardoor deze het duwtje kreeg dat nodig was om Bennu te bereiken. Met vrij hoge snelheid scheerde de sonde op Bennu af. Tot augustus 2018: toen begon OSIRIS-REx zijn eindbestemming officieel te naderen en dat vereiste dat deze wat afremde om een ontmoeting mogelijk te maken. En komende maandag moet de sonde zich dus in een baan rond Bennu nestelen.

….lees verder

osirisrex3

Artikel: InSight landt vandaag op Mars; vanavond live te volgen via internet

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Na een reis van 484.773.006 kilometer is het vanavond dan eindelijk zover: Marslander InSight zet voet op de rode planeet. En dat wordt spannend. Want hoewel er al verscheidene missies naar het oppervlak van Mars zijn ondernomen, blijft de afdaling en landing toch altijd lastig (vraag maar aan de Russische en Europese ruimtevaartorganisaties die een paar jaar geleden nog hun Marslander te pletter zagen slaan). NASA heeft het zelfs over zeven minuten vol verschrikking. En dat is niets overdreven. Op het moment dat InSight de Martiaanse atmosfeer binnendringt, heeft deze een snelheid van zo’n 19.800 kilometer per uur. In nog geen zeven minuten moet die snelheid worden teruggebracht naar zo’n 8 kilometer per uur om een veilige landing te kunnen garanderen. En hoewel NASA die landing natuurlijk talloze keren gesimuleerd en geoefend heeft, blijft het natuurlijk altijd spannend of het in het echt ook allemaal zo zal gaan. “We hebben onze plannen jaren getest, veel geleerd van andere landingen op Mars en alle omstandigheden die Mars ons kan voorschotelen bestudeerd,” aldus Rob Grover, leider van het team dat verantwoordelijk is voor de landing van InSight. Maar is het genoeg? Daar komen we vanavond achter!

….lees verder

nasa-mars

Artikel: Kan Nederland eigenlijk wel zonder kernenergie?

Caroline Kraaijevanger / Scientias

Onze allerlaatste kerncentrale gaat in 2033 dicht. En dat is misschien wel het slechtste idee ooit.

De afgelopen weken is de discussie omtrent het belang van kernenergie in ons land weer opgelaaid. VVD-fractievoorzitter Klaas Dijkhoff deed daarbij een flinke duit in het zakje door in Nieuwsuur voor het oog des vaderlands te stellen dat we kernenergie nodig hebben om onze klimaatdoelen te behalen. De reacties op die uitspraak zijn – ook in politiek Den Haag en zelfs binnen de coalitie waar Dijkhoffs eigen VVD deel van uitmaakt – zeer gemengd. Grote vraag is natuurlijk: heeft Dijkhoff een punt? Hebben we kernenergie nodig om de effecten van de klimaatverandering die zich onder onze ogen voltrekt, behapbaar te houden?

….lees verder

Overzicht_van_de_kerncentrale_-_Borssele_-_20425805_-_RCE