Artikel: India stuurt een satelliet en lander naar de maan

Jurjen de Jong / Scientias

De aanstaande maanmissie van India, Chandrayaan-2, zal voor het eerst dicht bij de zuidpool van de maan landen en daar op zoek gaan naar onder meer waterijs.

Het is bijna 60 jaar geleden dat de Russische Luna-2 voor het eerst op het oppervlak van de maan kwam. Daarna volgden vele andere missies, waaronder zes bemande Apollo missies. De maan is op astronomische schaal heel dichtbij: gemiddeld 384.000 kilometer. Het eerst daaropvolgende hemellichaam is Venus met minimaal 41 miljoen kilometer. Mars komt daarna met een minimale afstand van 56 miljoen kilometer. Onbemand reizen naar de maan lijkt daarom toch niet zo ingewikkeld te moeten zijn. Maar waar je ook een ruimtesonde landt, het blijft een uitdaging. Daarom is de aanstaande Chandrayaan-2 missie van de Indiase ISRO nog altijd een bijzondere.

De ISRO (Indian Space Research Organisation) staat nog altijd in de schaduw van de andere ruimtevaartagentschappen, zoals de Amerikaanse NASA, de Europese ESA, de Russische Roscosmos, of de Chinese CNSA. Toch zou je de ISRO, opgericht in 1969, absoluut niet mogen vergeten. De organisatie is namelijk in staat om met een minimaal budget veel te bereiken. Zo heeft ISRO de laatste jaren ook enkele records op zijn naam gezet. In 2013 heeft de ruimtevaartorganisatie een onbemande missie naar Mars (Mangalayaan) op poten gezet voor slechts 73 miljoen dollar (ter vergelijking: een NASA Marsmissie zoals MAVEN kostte al 631 miljoen dollar). Deze Mangalayaan-missie zorgde ervoor dat ISRO het eerste ruimteagentschap werd met een direct succesvolle poging om te landen op Mars. Daarbij was het ook het eerste Aziatische ruimtevaartagentschap dat Mars wist te bereiken. Daarnaast vestigde de ISRO in 2017 een nieuw record door 104 satellieten met één lanceerraket de ruimte in te brengen (bijna driemaal meer dan het vorige Russische record van 37 satellieten).

….lees verder

elphic_south_north_lunar_pole_ice-1

Advertenties

Artikel: India stuurt maanlander om onderzoek te doen naar brandstof op de maan

ZeroHedge

India’s space program wants to go where no nation has gone before – to the south side of the moon.

And once it gets there, it will study the potential for mining a source of waste-free nuclear energy that could be worth trillions of dollars.

The nation’s equivalent of NASA will launch a rover in October to explore virgin territory on the lunar surface and analyze crust samples for signs of water and helium-3. That isotope is limited on Earth yet so abundant on the moon that it theoretically could meet global energy demands for 250 years if harnessed.

“The countries which have the capacity to bring that source from the moon to Earth will dictate the process,’’ said K. Sivan, chairman of the Indian Space Research Organisation. “I don’t want to be just a part of them, I want to lead them.’’

….lees verder

28bc6cf4cc268b3bb5ffdf7bb5e8d255