Artikel: NASA: Mars is het doel, de maan een opstap

Mike Wall / Space.com

The moon has not superseded Mars as a human-spaceflight target, despite NASA’s current focus on getting astronauts to Earth’s nearest neighbor, agency officials stressed.

The Red Planet remains the ultimate destination, and the moon will serve as a stepping stone along the way, Jim Bridenstine, NASA administrator, and Bill Gerstenmaier, associate administrator of NASA’s Human Exploration and Operations Mission Directorate, said during congressional hearings yesterday (Sept. 26).

“The moon is the proving ground, and Mars is the goal,” Bridenstine said during testimony before the Subcommittee on Space, Science and Competitiveness, part of the U.S. Senate’s Committee on Commerce, Science and Transportation. [How Will a Human Mars Base Work? NASA’s Vision in Images]

….lees verder

10152030-3x2-700x467

Advertenties

Artikel: is het beter om Mars NIET te koloniseren?

Zahaan Bharmal / The Guardian

Earlier this month, a group of 60 prominent scientists and engineers met behind closed doors at the University of Boulder Colorado. Their agenda: Mars colonisation.

Organised by Elon Musk’s SpaceX and attended by members of Nasa’s Mars exploration programme, the goal of this inaugural “Mars workshop” was to begin formulating concrete plans for landing, building and sustaining a human colony on Mars within the next 40 to 100 years.

This workshop signals the growing momentum and reality behind plans to actually send humans to Mars. But while SpaceX and partners ask whether we could live there, others still ask whether we should.

….lees verder

3500

Artikel: Groot ondergronds meer ontdekt op Mars

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Het meer bevindt zich op de zuidpool en zou 20 kilometer breed en tot wel 1,5 kilometer diep zijn.

Onderzoekers kwamen het meer op het spoor toen ze de ijskap op de Martiaanse zuidpool met behulp van een radarsysteem aan boord van de Mars Express onder de loep namen. De metingen suggereren dat het waterreservoir ongeveer 20 kilometer breed is en tot 1,5 kilometer diep. Of het ondergrondse water ook echt een meer vormt, is in dit stadium niet met zekerheid te zeggen. Het zou bijvoorbeeld ook om een op water gebaseerde modderlaag kunnen gaan.

De temperaturen onder de ijskap op de Martiaanse zuidpool zouden heel laag liggen: rond de -68 graden Celsius. Dat het water in het vermeende meer toch vloeibaar blijft, zou te danken zijn aan zout – afkomstig uit Martiaans gesteente – dat in het water is opgelost. Ook de enorme druk die de ijskap op het ondergrondse waterreservoir uitoefent, zou een steentje bijdragen.

….lees verder

zuidpoolmars

Artikel: Op Mars wemelt het van de aanwijzingen voor leven

Maarten Keulemans / De Volkskrant

Of nou ja: leven, waarschijnlijk in de vorm van microscopisch kleine microbes, is op de rode planeet niet aangetoond. Nóg niet, want nieuwe, vrijdag gepubliceerde metingen van het Marswagentje Curiosity maken de boel er wel spannender op.

Voor het eerst weet Curiosity hard te maken dat er in de bodem afbraakproducten liggen van ingewikkelde organische verbindingen, de bouwstenen van leven. Bovendien bevestigen de metingen definitief wat veel astronomen al aannamen: dat er ’s zomers vanuit het binnenste van de rode planeet methaangas (CH4) ontsnapt. ‘Nu we dit gedetecteerd hebben, kunnen allerlei alternatieve scenario’s die men had uitgedacht van tafel’, zegt astrobioloog Inge Loes ten Kate (Universiteit Utrecht), die de nieuwe waarnemingen in Science voorziet van duidend commentaar.

lees verder

Artikel: Does Humanity Really Need a Backup Earth?

Space.com

SpaceX CEO Elon Musk has a vision: He wants to get humans to Mars as soon as possible. He already wowed the world this year, when the Falcon Heavy launched and flung a Tesla car toward the asteroid belt. And this heavy-lift rocket will be dwarfed by the boosters Musk plans for Mars exploration, which he says will carry colonists in fleets of ships to the Red Planetlees verder