Video: Falcon Heavy lanceert na 1 jaar weer in maart – waarom duurde het zo lang?

Curious Elephant

Advertenties

Artikel: India stuurt een satelliet en lander naar de maan

Jurjen de Jong / Scientias

De aanstaande maanmissie van India, Chandrayaan-2, zal voor het eerst dicht bij de zuidpool van de maan landen en daar op zoek gaan naar onder meer waterijs.

Het is bijna 60 jaar geleden dat de Russische Luna-2 voor het eerst op het oppervlak van de maan kwam. Daarna volgden vele andere missies, waaronder zes bemande Apollo missies. De maan is op astronomische schaal heel dichtbij: gemiddeld 384.000 kilometer. Het eerst daaropvolgende hemellichaam is Venus met minimaal 41 miljoen kilometer. Mars komt daarna met een minimale afstand van 56 miljoen kilometer. Onbemand reizen naar de maan lijkt daarom toch niet zo ingewikkeld te moeten zijn. Maar waar je ook een ruimtesonde landt, het blijft een uitdaging. Daarom is de aanstaande Chandrayaan-2 missie van de Indiase ISRO nog altijd een bijzondere.

De ISRO (Indian Space Research Organisation) staat nog altijd in de schaduw van de andere ruimtevaartagentschappen, zoals de Amerikaanse NASA, de Europese ESA, de Russische Roscosmos, of de Chinese CNSA. Toch zou je de ISRO, opgericht in 1969, absoluut niet mogen vergeten. De organisatie is namelijk in staat om met een minimaal budget veel te bereiken. Zo heeft ISRO de laatste jaren ook enkele records op zijn naam gezet. In 2013 heeft de ruimtevaartorganisatie een onbemande missie naar Mars (Mangalayaan) op poten gezet voor slechts 73 miljoen dollar (ter vergelijking: een NASA Marsmissie zoals MAVEN kostte al 631 miljoen dollar). Deze Mangalayaan-missie zorgde ervoor dat ISRO het eerste ruimteagentschap werd met een direct succesvolle poging om te landen op Mars. Daarbij was het ook het eerste Aziatische ruimtevaartagentschap dat Mars wist te bereiken. Daarnaast vestigde de ISRO in 2017 een nieuw record door 104 satellieten met één lanceerraket de ruimte in te brengen (bijna driemaal meer dan het vorige Russische record van 37 satellieten).

….lees verder

elphic_south_north_lunar_pole_ice-1

Artikel: Eerste kleurenfoto’s van Ultima Thule

Mike Wall / Space.com

We now know what Ultima Thule looks like, and it’s not a bowling pin.

The first resolved photos of Ultima Thule have come in from NASA’s New Horizons spacecraft, which zoomed past the frigid faraway object just after midnight yesterday (Jan. 1). The historic imagery reveals that the 21-mile-long (33 kilometers) Ultima is a “contact binary” composed of two roughly spherical lobes.

Photos taken by New Horizons over the previous week or so had suggested that these two lobes are connected by a relatively narrow neck. But the new imagery shows they’re glommed tightly together, dashing earlier analogies. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

….lees verder

2236_MU69_color

Artikel: Chinese lander zet voet op de achterzijde van de maan

Caroline Kraaijvanger / Scientias

En stuurt de eerste close-upfoto’s van het oppervlak naar de aarde.

De Chang’e 4-lander is heelhuids op de maan geland. De lander zette – zoals gepland – voet in de Von Kármán-krater die zich in het Zuidpool-Aitken-bekken bevindt.

Het is een primeur. Hoewel er al verschillende missies naar het oppervlak van de maan zijn ondernomen, is er nog nooit een missie geweest die de achterzijde van de maan als eindbestemming had. Een missie op de achterzijde van de maan wordt onder meer bemoeilijkt door het feit dat de maan directe communicatie vanaf de aarde met de lander of rover ter plaatse in de weg zit. De Chinezen hebben dat opgelost door een satelliet te lanceren die communicatie tussen de Chang’e 4-lander en de aarde mogelijk maakt.

….lees verder

change-4