Artikel: Eerste kleurenfoto’s van Ultima Thule

Mike Wall / Space.com

We now know what Ultima Thule looks like, and it’s not a bowling pin.

The first resolved photos of Ultima Thule have come in from NASA’s New Horizons spacecraft, which zoomed past the frigid faraway object just after midnight yesterday (Jan. 1). The historic imagery reveals that the 21-mile-long (33 kilometers) Ultima is a “contact binary” composed of two roughly spherical lobes.

Photos taken by New Horizons over the previous week or so had suggested that these two lobes are connected by a relatively narrow neck. But the new imagery shows they’re glommed tightly together, dashing earlier analogies. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

….lees verder

2236_MU69_color

Advertenties

Artikel: Ruimtevaart in 2019 – wat staat er ons te wachten?

Caroline Kraaijvanger / Scientias

1. Scheervlucht langs Ultima Thule
Je bent misschien nog maar net bekomen van al die oliebollen op oudejaarsavond en de eerste – en één van de spannendste – ruimtemissies eist je aandacht al op. Op 1 januari scheert ruimtesonde New Horizons rakelings langs Kuipergordelobject Ultima Thule. Het gebeurt allemaal om 6.33 uur (Nederlandse tijd). Of de scheervlucht volgens plan is gegaan, weten we naar verwachting tegen het eind van de middag. Het plan is om New Horizons op 3500 kilometer afstand langs Ultima Thule te laten scheren. Het betekent dat de afstand tussen de sonde en Ultima Thule veel kleiner is dan de afstand tussen de sonde en Pluto (waar New Horizons in 2015 op zo’n 12.550 kilometer afstand langs schoot). De missie levert naar verwachting dan ook spectaculaire foto’s op. Meer weten over de missie en wat onderzoekers dankzij de scheervlucht te weten hopen te komen? Lees dan eens het interview met Simon Portegies Zwart, die terugkijkend op de spectaculaire scheervlucht langs Pluto niet gek opkijkt als ook de naderende scheervlucht langs Ultima Thule resulteert in ontdekkingen waar we ons nu nog geen voorstelling van kunnen maken. “Als je tijdens een scheervlucht langs het eerste en beste Kuipergordelobject (Pluto, red.) al zoveel verrassingen tegenkomt, wat zullen we in dit gebied dan nog meer voor fantastisch mooie dingen gaan zien?”

….lees verder

nh_orex_image_nhonly

Artikel: 4 dagen voordat Ultima Thule wordt bereikt weten we nog weinig

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Het blijft een mysterie hoe het Kuipergordelobject waar New Horizons 1 januari rakelings langs zal scheren, eruitziet.

In de afgelopen dagen heeft NASA enkele nieuwe beelden vrijgegeven van Ultima Thule. En hoewel de afstand tussen het Kuipergordelobject en New Horizons gestaag kleiner wordt, blijft de vorm van Ultima Thule in nevelen gehuld.

De beelden hierboven laten mooi zien hoe het Kuipergordelobject geleidelijk aan – naarmate New Horizons dichter bij het object in de buurt komt – groeit en helderder wordt. Maar ook op beelden die op de dag voor kerst zijn gemaakt, blijft het object een schimmige vlek.

….lees verder

2014_MU69_orbit

Artikel: New Horizons vliegt op 1 januari na Pluto nu langs Ultima Thule

Kerry Sheridan / Phys.org

A NASA spacecraft is hurtling toward a historic New Year’s Day flyby of the most distant planetary object ever studied, a frozen relic of the early solar system called Ultima Thule..

Four billion miles (6.4 billion kilometers) away, the unmanned spaceship, New Horizons, is poised to zoom by at 12:33 am (0533 GMT) on January 1, at a distance of just 2,200 miles (3,500 kilometers) from Ultima Thule.

That’s more than three times closer than New Horizons came to Pluto when it zipped by the dwarf planet in 2015.

So what is this strange object, which is named after a mythical, far-northern island in medieval literature and has its own rock anthem performed by Queen guitarist Brian May?

….lees verder

nasaisaboutt

 

Artikel: Na Pluto is New Horizons nu op weg naar Ultima Thule

Vivian Lammerse / Scientias

Niemand had eigenlijk verwacht dat de sonde dat nu – van 160 miljoen kilometer afstand! – al zou kunnen.

New Horizons zet op dit moment koers naar kuipergordelobject Ultima Thule, waarvan niemand eigenlijk precies weet wat daar aangetroffen gaat worden. Maar de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) van ruimtesonde New Horizons doet op dit moment al een tipje van de sluier. Want tegen alle verwachtingen in was het instrument in staat om een klein, schemerig object te zien op meer dan 100 miljoen kilometer afstand.

De ruimtesonde stuurde 48 foto’s via NASA’s Deep Space Network naar huis, waar onderzoekers vervolgens nauwkeurig het materiaal doorspitte. Gemakkelijk was het vinden van Ultima Thule op één van deze foto’s echter niet. “Op het beeld zijn enorm veel sterren te zien, waardoor het moeilijk is om het object te detecteren,” zegt onderzoeker Hal Weaver. “Het is als het zoeken naar een speld in een hooiberg.”

….lees verder

nh_ultima_thule_first_detection_v3