Artikel: SpaceX gaat april 2019 bemande ruimteschepen lanceren

Ryan Whitwam / ExtremeTech

It has been seven long years since the Space Shuttle retired from service, and American astronauts have been hitching rides on Russian Soyuz rockets ever since. NASA has to pay big bucks for every seat on a Soyuz mission, but the long-delayed Commercial Crew Program is supposed to change that by giving NASA access to private launch vehicles. SpaceX is now promising that its schedule is locked in and there won’t be any more delays.

SpaceX and Boeing have been working toward certification for their manned spacecraft for several years. Boeing recently suffered a setback with its CST-100 Starliner capsule after the capsule’s hydrazine engines developed a leak following a test firing. The company says it has developed a fix, but that’s going to require additional testing. Boeing has pushed its timeline back as a result.

….lees verder



Artikel: Is planeet X al gevonden?

Caroline Kraaijvanger / Scientias

Bestaat ‘ie nu of niet? En waarom hebben we ‘m nog niet gevonden?

Het is alweer 2,5 jaar geleden dat de astronomen Mike Brown en Konstantin Batygin een eerste aanwijzing vonden voor het bestaan van een negende planeet in ons zonnestelsel (zie kader hieronder). De planeet zou tien keer groter zijn dan de aarde, 500 keer zwaarder zijn dan Pluto en maar liefst 90 miljard kilometer van de zon verwijderd zijn. Natuurlijk werd de jacht op deze mysterieuze planeet direct geopend. Maar inmiddels is het 2018 en is het nog steeds niet gelukt om de planeet direct waar te nemen. Waarom niet? En hoe verloopt de zoektocht eigenlijk?

Om jullie prangende vragen over planeet X van een accuraat en up-to-date antwoord te kunnen voorzien, richtten we ons tot Konstantin Batygin. En hij verzekert ons: “De zoektocht is nog steeds in volle gang.” Het bestaan van planeet X is dus nog niet bewezen. Maar Batygin is er nog altijd van verzekerd dat de planeet zich aan de rand van ons zonnestelsel verborgen houdt. “Ik weet het vrijwel zeker. Al het theoretische bewijs voor het bestaan van planeet X blijft in feite net zo sterk als het eerder was.”

….lees verder


Artikel: lancering NASA-sonde naar de zon op zaterdag 9:30 Nederlandse tijd

If the weather remains favorable and everything goes according to plan on August 11th, NASA is sending a spacecraft to the sun. The Parker Solar Probe will go closer to the massive ball of gas and plasma keeping our solar system together than any other spacecraft has gone before. It will brave extreme temperatures reaching up to 2,500 degrees Fahrenheit to collect data and images of the sun’s atmosphere called “corona.” The spacecraft will also reach speeds up to 430,000 mph, making it the fastest-ever human-made object. That’s nowhere near fast enough to reach Alpha Centauri within our lifetime — it has to travel around 7,000 years to reach the star closest to our sun — but fast enough to get from Philadelphia to DC in a second.


NASA plans to use the data it beams back to figure out how we can better prepare for solar winds, which are streams of charged particles emitted by the corona. Particularly strong winds could change satellites’ orbits, interfere with their instruments and even affect power grids here on Earth. If we want to head deeper into space in the future, we must first study how solar winds can affect our vehicles. Besides, we need to take a closer look at the star nearest to us if we want to learn more about the other stars in the universe. Finally, studying the sun could shed light on the origin of life on Earth, since it’s our source of light and heat.

….lees verder


Artikel: In 1 klap meer dan 40 exoplaneten ontdekt

Vivian Lammerse / Scientias

Onderzoekers hebben in één klap 44 planeten buiten ons zonnestelsel weten op te sporen. Een enorm succes, want doorgaans worden er in één keer zo’n twaalf of zelfs minder ontdekt. En een aantal van deze exoplaneten hebben ook nog eens een interessant tintje.

Zo blijkt dat vier van de vierenveertig exoplaneten een wel heel kort jaar hebben. “Vier van de planeten draaien in minder dan 24 uur om hun ster,” zegt hoofdauteur van het onderzoek John Livingston. “Met andere woorden, een jaar op elk van deze planeten is korter dan een dag hier op aarde.” Hoewel we op dit moment nog niet zo heel veel van dit soort planeten kennen, blijft de lijst groeien. Zo zou het uiteindelijk best kunnen uitpakken dat ze helemaal niet zo zeldzaam zijn als dat ze lijken.

….lees verder


Artikel: NASA kondigt de astronauten aan voor de eerste bemande vluchten sinds 2011

David Szondy / New Atlas

NASA has released the names of the first nine US astronauts for the first four manned, commercial space flights. A mixture of ex-Space Shuttle crews and test pilots, the nine men and women will be the first to ride on an American-made and flagged spacecraft since the Shuttle was retired in 2011, and will act as crew on the first two test flights and the first two mission flights to the International Space Station (!SS).

The space agency’s August 3 announcement is the latest step in the United States’ return to a manned spaceflight program. Since the last Space Shuttle mission, STS-135, landed at the Kennedy Space Center on March 9, 2011, NASA has been completely dependent on Russian Soyuz spacecraft to ferry crews to the ISS. To return manned launches to American territory, the US government has encouraged private firms to develop and operate complete space launch systems to send astronauts and cargo to the space station and return them to Earth.

….lees verder


Artikel: ruimtevliegtuig Virgin Galactic naar nieuwe hoogten

Virgin Galactic’s suborbital space plane VSS Unity just soared to new heights, and you can go along for the ride, thanks to a new video.

Unity aced its third-ever rocket-powered test flight yesterday (July 26), reaching a maximum altitude of 170,800 feet (52,060 meters) and a top speed of Mach 2.47. (Mach 1 is the speed of sound, about 767 mph, or 1,235 km/h, at sea level.)

Neither Unity nor its predecessor, VSS Enterprise, had ever gone so high before, Virgin Galactic representatives said. [Virgin Galactic’s VSS Unity Spaceliner in Pictures]

Virgin Galactic

Artikel: Nieuwe dataopslagmethode – 100x de Blu-ray capaciteit

Dario Borghini / New Atlas

Scientists at the University of Alberta have demonstrated a new data storage technique that stores zeroes and ones by the presence (or absence) of individual hydrogen atoms. The resulting storage density is an unparalleled 1.2 petabits per square inch – 1,000 times greater than current hard disk and solid state drives, and 100 times greater than Blu-rays.

Ultra-high density storage devices aren’t new, but they usually come with serious drawbacks that make them impractical in the real world. In the past, scientists have managed to store bits of digital information in a single molecule and even a single atom, but only in systems that had to operate at cryogenic temperatures, near vacuum pressure, or both. By contrast, this latest technology is designed work at room temperature and is expected to be able to preserve information without errors for over 500 years.

….lees verder